domingo, 10 de enero de 2016

Haití y Panamá jugarán la Copa América

Las eliminatorias a la Copa América Centenario concluyeron el viernes 8 de enero en Panamá, donde el equipo local y Haití se convirtieron en los últimos dos representantes de la CONCACAF en el torneo organizado junto a la Confederación Sudamericana de Futbol, y que celebrará el 100 aniversario de la primera Copa América.

Haití festeja su gol

Sólo dos partidos a eliminación directa se disputaron entre las 4 mejores selecciones aún no clasificadas de la pasada Copa de Oro 2015, tras lo cual los ganadores se unen a México, Estados Unidos, Costa Rica y Jamaica como los afortunados que jugarán contra los equipos de Sudamérica para elegir al mejor de todo el continente.

Panamá hizo valer su condición de favorito y no mostró ninguna piedad de Cuba, que en ningún momento puso en riesgo la clasificación panameña. Gabriel Gómez adelantó a los locales apenas al minuto 4, y este número marcó la suerte de los isleños, que recibieron tres tantos más para ser eliminados con un indiscutible 4-0. Luis Tejada, Armando Cooper y Blas Pérez pusieron los siguientes tres tantos. El futbol cubano, ya eliminado del mundial, termina pone fin así a su última posibilidad de participar en un torneo importante, y ahora no les queda más que volver a armar un equipo de cara a la siguiente Copa de Oro.

Antes de este encuentro, cuyo resultado era fácilmente predecible, Haití enfrentó a Trinidad y Tobago en un duelo entre caribeños. Contrario al encuentro que cerró la jornada, franco y anglo parlantes tuvieron un duelo intensamente disputado. 
A pesar de venir con algunas ausencias, los trinitarios aparecían como ligeros favoritos tras haber rescatado un empate contra Estados Unidos en las eliminatorias a Rusia 2018, pero la pasada Copa de Oro ya había sido una muestra de que Haití trae una gran selección que merece ser tratada con respeto, y tal como ya hicieron con Honduras y Panamá en dicho torneo, volvieron a sorprender con el tanto de Kerven Belforts al minuto 83, que evitó una prórroga que ya amenazaba a ambos.

Mientras los 4 concacafquianos previamente clasificados, ya han sido invitados a disputar la Copa América normal en varias ocasiones, Panamá y Haití tendrán por primera vez en su historia la posibilidad de medirse a las selecciones de Sudamérica en un torneo oficial.

Los resultados de la eliminatoria, confirman de nuevo que el Grupo B de la eliminatoria de CONCACAF a Rusia 2018 es el más apretado de todos, pues sus 4 componentes clasificaron a el 100 aniversario de la Copa América, mientras que sólo los gigantes México y Estados Unidos están presentes de entre los 8 equipos de los otros dos sectores.
Por lo tanto, dado que dos de esas selecciones van a quedar injustamente marginadas de la hexagonal final rumbo al mundial, por lo menos tendrán como consolación participar en este importante torneo.

El sorteo de los grupos está programado para febrero.

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