martes, 18 de octubre de 2016

Martinica y Curazao jugarán la Copa de Oro

Las primeras selecciones clasificadas a la Copa de Oro 2017 son Curazao y Martinica.

Se trata de dos equipos sorpresa, que llegan al máximo torneo de Concacaf gracias a su clasificación a la Copa del Caribe, y que se unirán a los tres equipos de América del Norte: México, Estados Unidos y Canadá, que tienen pase automático a la competencia.

Selección de Curazao Copa de Oro


Su presencia implica un cambio entre las selecciones que tradicionalmente representan al Caribe.

Curazao es el caso más notable, ya que es una selección que estará debutando en el torneo.

La selección de esta isla, que alguna vez fue una potencia regional bajo el nombre de Antillas Holandesas, ha resurgido en base a un proyecto encabezado por el antiguo seleccionado de Holanda, Patrick Kluivert.
Aunque el tiempo no alcanzó a Kluivert para llevar a la isla lejos en la eliminatoria de Rusia 2018, su trabajo empieza a dar frutos con este hecho histórico para la antigua colonia holandesa.

Para clasificar, Curazao se impuso en el grupo C a Antigua y Barbuda y Puerto Rico.
El partido contra Antigua fue relativamente sencillo y dominaron 3-0, pero contra los boricuas la pasaron mal.
El equipo perdía 2-0 al 27, y no fue sino hasta el minuto 85 que Leandro Bacuna sacó el empate.
Si bien el 2-2 daba a los de Curazao el pase por puntos, en la Copa del Caribe no se permiten empates, así que el juego se fue a tiempo extra, ahí los holandoparlantes metieron 2 más y aseguraron la victoria por 4-2, y con ello su histórica clasificación.

En el caso de Martinica, su presencia no es tan novedosa, pues será la quinta vez que participen en el torneo, pero esta es sorpresiva pues vino a costa de Trinidad y Tobago.
Siendo el único equipo del Caribe que sigue en busca del pase al mundial, los Guerreros de Soca eran los grandes favoritos del grupo D.
Pero jugando como locales, Martinica aguantó 90 minutos con el 0-0, y en otro partido que se fue a tiempo extra, ganaron 2-0 en la composición, dejando a los trinitarios en el camino.

Quedan otros dos pases disponibles para equipos del Caribe, pero estos tendrán que definirse en noviembre.
Se trata de juegos que involucran a Haití y Jamaica, y que fueron suspendidos por el huracán Matthew que golpeó dichos partidos los días de los juegos.

Jamaica, en el grupo A, se juega el pase de local contra Suriname, y son grandes favoritos.

Haití, en el grupo B, debe superar a San Cristóbal y Nevis y Guyana Francesa.

Los segundos lugares de cada grupo, entre quienes quedan Trinidad y Tobago y Antigua y Barbuda, aún pueden llegar a la Copa de Oro por medio de una repesca con Centroamérica.

Pero por lo menos ya habrá dos selecciones diferentes en el torneo, y Cuba, que fue eliminado temprano este año es uno de los que no repetirán tras participar en 2015.

martes, 11 de octubre de 2016

Brasil se convierte en líder en Sudamérica

La segunda mitad de duelos en la eliminatoria de Sudamérica rumbo a Rusia 2018 se puso en marcha hoy, y hubo un gran ganador, la selección de Brasil, que por primera vez desde que inició la clasificatoria se pone como el líder general.

La verdeamarela pone así el cierre a una exitosa recuperación, que ya deja en el olvido el mal paso del equipo bajo el mando de Dunga, y demuestra como Tite le ha cambiado totalmente la cara al equipo, que hace años no jugaba tan bien.

Venezuela 0-2 Brasil
La victoria de Brasil fue de visita ante Venezuela, algo que no resulta sorprendente en lo absoluto, pero el resultado se combinó con los otros partidos, para que el rédito de los lusoparlantes fuera bueno en todos los aspectos.
Además de rebasar a Uruguay en el liderato, aumentaron la brecha que los separan de Ecuador y Colombia, por lo que tienen garantizado seguir en zona de calificación la siguiente jornada.

Hoy los goles fueron de Gabriel Jesús y de William, y dejan a Venezuela aún sin victorias. Para la anécdota estuvo la falla eléctrica que dejó el estadio sin luz por más de 20 minutos, retrasando el fin del duelo.

Los otros tres equipos en zona de calificación, tuvieron el mismo resultado, empates a dos.
Éste fue el resultado que sacó Uruguay de su visita a Colombia.

El empate fue sufrido para los cafetaleros, que alcanzaron la igualdad hasta el minuto 84, gracias a Yerry Mina. Antes Luis Suárez y Cristián Rodríguez habían adelantado a los Charrúas, anulando el tempranero gol de Abel Aguilar.

Más sufrido lo tuvo Ecuador, que robó sobre la hora una victoria que los bolivianos habían defendido durante todo el partido.
Los bolivianos salieron a dejar atrás la patiza que sufrieron contra Brasil, y volvieron a mostrar una buena imagen como la que Guillermo Hoyos había logrado darles.
Pablo Escobar fue la pesadilla de Ecaudor, pues puso adelante a Bolivia apenas al minuto tres, y más adelante, en otra escapada, puso un 2-0 al 43 que daba tranquilidad a los locales de cara a la segunda parte.
Ecuador sabía que no podía volver a el camino de la derrota, y la combinación de los dos Valencia de su selección, Enner y Antonio, les dio el empate final.
Los dos goles se dieron en jugadas iguales, con Antonio enviando el pase a Enner quien definió, el primero cayó al inicio de la segunda mitad, y el último al 89.
Ecuador sufrió la expulsión de Luis Caicedo.

Bolivia 2-2 Ecuador
Con estos dos empates, Uruguay es segundo con 20, y Colombia y Ecuador quedan terceros y cuartos con 17, con los ecuatorianos arriba por diferencia de goles.

Chile volvió al camino de la victoria al derrotar por 2-1 a Perú, en la que fue apenas su segunda victoria en casa en toda la eliminatoria, los andinos sufrieron más de la cuenta, pues a pesar de ser los únicos que atacaron con claridad, no supieron definir.
Parecía que el gol tempranero de Arturo Vidal sería suficiente, pero al 76 Edison Flores puso el empate en una de las pocas jugadas ofensivas de Perú, y amenazaron con soltar una guillotina sobre Chile.
Afortunadamente para los andinos, Arturo Vidal volvió a rescatarlos, y pudieron cantar su primera victoria desde la jornada seis. Aunque se mantienen en séptimo lugar, cierran la distancia con el quinto al sumar 14 unidades, mientras que Perú se queda con 8 y es alcanzado de nuevo por Bolivia en la tabla.

Por arriba de Chile quedan Paraguay y Argentina, y fue Paraguay el otro equipo que sacó uno de los resultados más importantes del día.
De visitantes en Córdoba, los paraguayos obtuvieron una valiosa victoria de 1-0 sobre Argentina, quien es ahora el que está en la crisis más grave, al sumar tres partidos sin ganar.
Un gol de Derlis González al 18 fue suficiente para que los guaraníes ganaran, y subieran a 15 puntos.
Argentina se mantiene hoy en el puesto de repesca, pero ya sólo está a dos puntos sobre el séptimo, cuando llegó a esta jornada con cinco de ventaja sobre Chile.


Argentina 0-1 Paraguay
Queda claro que Edgardo Bauza no ha logrado dar norte a la Albiceleste, que además falló un tiro penal que le habría dado al menos el empate.
Aunque Argentina está en puestos de repesca, este partido la lleva a acumular una serie de records negativos, que ponen en duda su pase a Rusia 2018, tal y como estuvo en duda cuando disputó sin suerte las primeras jornadas.
Es la primera vez en la historia que la Albiceleste suma dos rachas de tres partidos sin ganar, es la primera vez que pierde jugando en Córdoba, es la primera vez que suma dos derrotas en la eliminatoria, y es la primera vez que pierde como local ante Paraguay.
En la jornada uno, también fue la primera vez que perdían de local contra Ecuador, así que iniciaron de la misma forma cada una de las vueltas de partidos.
Lo peor es que, sin idea, les toca enfrentar de visita a un Brasil en gran forma.





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Alemania sigue perfecto, Azerbaiján mantiene sorpresa

Los últimos resultados de la eliminatoria de Europa para el mundial confirmaron una certeza y a una sorpresa en el grupo C.
Además mantuvieron la emoción del grupo E, y complicaron el panorama en el F.
Fueron los últimos juegos del mes en el viejo continente, y la actividad se para hasta noviembre, donde sólo habrá una jornada.

Grupo C

Alemania simple y sencillamente, no tiene rival, ya se despachó a sus tres rivales más fuertes, y a todos les ganó con comodidad y sin recibir en contra un solo gol.
Hoy fue el turno de Irlanda del Norte, quien viajó a Hanover y murió apenas a los 20 minutos.
Para esa altura del partido, los teutones ya habían marcado dos tantos obra de Sami Khedira y Julian Draxler, y no necesitaron hacer nada más.
Fue un cambio absoluto respecto al último partido que enfrentó a estos rivales durante la Euro, donde Alemania tuvo que sudar para obtener la victoria. Aquí ganaron rápido, y después decidieron no ser crueles con el conjunto británico, y dejaron de apretar. Si no hubo más goles, fue porque Alemania no lo quiso.

Alemania 2-0 Irlanda del Norte
A estas alturas, a Alemania sólo le queda medirse con San Marino y Azerbaiján, siendo este último conjunto el que le puede poner una prueba interesante.
Azerbaiján es un equipo tradicionalmente débil, por el que nadie apostaba, pero que ya se empieza a poner la etiqueta de sorpresa.

Si sus dos primeras victorias los pusieron en el liderato, pero no fueron tan llamativas, el de hoy fue un resultado de esos que pueden hacer una diferencia. La república del cáucaso visitó a la República Checa en Ostrava, y salió con un empate a cero goles.
Obtener puntos de visita ante rivales fuertes, es lo que puede llevar a un equipo débil como Azerbaiján a pelear por un segundo lugar, y de todas las exóticas selecciones que venían en buena posición, son los únicos que logran mantener su buen paso al final de esta.
El fuerte de Azerbaiján ha sido su defensa, siendo que hasta ahora no han recibido un sólo gol, ¿será capaz ésta de aguantar a la delantera alemana?

Por lo pronto Azerbaiján sueña, tiene 7 puntos, a sólo dos de distancia del líder, Alemania, y con 3 de ventaja sobre el tercer lugar, Irlanda del Norte.
La República Checa se estanca en 2 puntos y cae hasta la quinta posición, sólo por arriba del débil San Marino, que hoy sucumbió 4-1 ante Noruega.
Por un momento Noruega se dio un susto, pues al minuto 54 se vieron empatados por la república de la península itálica, y no fue sino hasta los últimos 15 minutos que las cosas se volvieron lógicas y se decantaron a favor de los vikingos.
Aún así Noruega sigue teniendo mucho que mejorar.


Grupo E

Montenegro dio un golpe de autoridad, y se coloca como líder tras obtener una valiosa victoria de visitante ante Dinamarca.
Los daneses, que ya habían perdido ante Polonia, tuvieron una doble jornada para el olvido y se meten en problemas al acabar cayendo hasta el cuarto lugar del sector.
Los daneses corrieron por toda la cancha, generaron la mayor cantidad de ocasiones, pero se vieron frustrados en todo momento, y a los balcánicos les bastó una buena jugada de gol para llevarse la victoria a casa, que los deja con siete puntos.
Es la misma cantidad de unidades a la que llega Polonia, pero Montengro está mejor por diferencia de goles.
Hoy los polacos estuvieron a punto de sufrir otra sorpresa, pero rescataron la victoria en tiempo de reposición.
Armenia fue el rival de los polacos, y dieron todas las facilidades para que los locales se lucieran, sobretodo cuando Gael Andonian fue expulsado recibiendo dos tarjetas amarillas en tan sólo dos minutos.
Kazajistán 0-0 Rumania
Pero aún con diez hombres, Polonia sólo pudo anotar por la vía del autogol, y Armenia se las arregló para empatar a uno poco después, un heroico marcador que mantuvieron hasta el minuto 95, cuando Robert Lewandowski salvó a su equipo de lo que hubiera un grave tropiezo.



Quien si tropezó fue Rumania, quien empató ante Kazajistán.
Los kazajos fueron humillados el jueves al perder 5-0, pero parece que en casa se vuelven muy fuertes. Si ya obtuvieron un empate a dos contra Polonia, hoy frustraron a Rumania, con lo que dos de los candidatos a estar en Rusia 2018 ya fracasaron en su visita al lejano país asiático.
Tal y como se ve la cosa hasta ahora, los kazajos podrían ser un factor de desempate en este grupo de pronóstico reservado para el mundial. 


Grupo F

Lituania finalmente obtuvo una victoria, después de ver escapar la victoria en los minutos finales sus dos encuentros anteriores. Malta fue el equipo que no pudo encontrar el camino para dejar a los del Báltico con tres puntos.
Lo importante, más allá de un triunfo por 2-0 que se daba por seguro, es que el resultado, y la combinación con lo que pasó en otros escenarios, sube a los lituanos a la segunda posición.

Joe Hart Eslovenia 0-0 Inglaterra


Se encuentran dos por debajo de Inglaterra, que hoy empató a cero goles con Eslovenia.
Los ingleses no merecieron la victoria, pues Eslovenia creo las mejores ocasiones de gol, tratando de sacar el mejor rédito de la inestabilidad que hoy vive Inglaterra.
Sin embargo una gran actuación del portero Joe Hart frustró las aspiraciones de Eslovenia, quienes se van decepcionados al dejar ir a su rival más importante.
Eslovenia también se mantiene invicto y con cinco puntos, pero quedan debajo de Lituania por diferencia de goles.

El equipo que se va más descontento es Escocia, quien perdió su invicto al ser derrotado 3-0 por Eslovaquia.
Tras sus dos primeras derrotas contra ingleses y eslovenos, los eslovacos no tenían otra opción más que ganar para mantenerse en la pelea, y lo lograron con claridad.
Los escoceses ya habían dejado una imagen dudosa al rescatar por los pelos un empate ante Lituania, pero hoy se vieron aún peor.
Ya perdían al minuto 18 por intermedio de Robert Mak, y después Adam Nemec puso dos más para decretar la derrota.
El resultado pone presión sobre la cabeza del técnico de Escocia, que está en cuarto lugar del grupo con cuatro puntos, uno más que Eslovaquia, que llega a 3.

Con esto se cierran seis días de partidos eliminatorios en Europa, la actividad vuelve en noviembre



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Arabia Saudita toma el grupo B

Tras los primeros partidos que reseñamos en Asia, y que dejaron a Irán como líder del grupo A, Arabia Saudita cerró la jornada recibiendo a los Emiratos Árabes Unidos, y consiguieron un éxito similar en el grupo B.
Los árabes dieron su mejor partido en esta ronda final, y ganaron con autoridad con un contundente 3-0, que los mantiene invictos y los lleva hasta los 10 puntos, estancando a su rival con 6.

El partido fue muy igualado durante la primera mitad, pero sobre la hora de partido, el técnico Bert van Marjwick metió al delantero Al Muwallad, y este dio resultados inmediatos al abrir el marcador a los siete minutos de su ingreso.

Al Abed y Al Shehri completaron la contundente victoria, la segunda de Arabia sobre los Emiratos en su tercer partido clasificatorio este año.

Arabia pudo toma la punta, también gracias a que Japón obtuvo un empate ante Australia.
A pesar de mantener el invicto, los australianos no salen muy satisfechos de esta doble jornada, donde dejaron ir cuatro puntos, al empatar sus dos enfrentamientos.

Japón fue el equipo dominante en el primer tiempo, cuando abrieron el marcador gracias a Genki Haraguchi apenas al minuto 5.
Australia no apareció en el partido hasta el complemento, donde también se hizo de un gol tempranero por intermedio de Mile Jedinak, pero no encontró nunca el segundo tanto que les diera la victoria.
Japón sube a 7 puntos, y deja atrás a los Emiratos.

Irak 4-0 Tailandia
En el último partido del grupo, Irak y Tailandia chocaron en un duelo de coleros, desesperados por obtener sus primeros puntos.
Fue Irak quien logró el resultado, y lo hizo con absoluta claridad ante unos tailandeses que dieron su peor partido al día de hoy.
El 4-0 no dejó lugar a dudas de cual fue el único equipo en la cancha, pero para Irak sólo hubo un héroe. Se trató de Mohannad Abdul-Raheem, autor de los 4 tantos.
Lejos quedó la Tailandia que fue el primer equipo clasificado a la ronda final, y que en la primera fase sacó dos empates ante los irakíes. En esta fase final el equipo del sureste asiático demuestra cada vez más estar fuera de su liga, y hoy son el único país que tiene cero puntos.

Adicionalmente a los duelos anteriormente reseñados del grupo A, se jugó un último encuentro donde Qatar finalmente obtuvo una victoria.
Esta vino a cuenta de Siria, que ya no pudo lograr una nueva sorpresa como visitante, misma que de haber logrado los habría metido a la contienda por el pase a Rusia 2018.
Pero aunque hoy mostraron su ya conocida fortaleza en defensa, un penal convertido por Hasan Al-Haidos fue la diferencia.
Con ello, la diferencia entre los tres de arriba y los tres de abajo en el sector queda aún más definida.



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Toma Irán la punta del Grupo A

Los últimos resultados de la eliminatoria de Asia para el mundial tuvieron un claro beneficiario, Irán, que lucha por romper la racha de nunca haber podido clasificar a dos mundiales consecutivos.
Seis puntos de seis posibles obtuvo el conjunto persa, para terminar la cuarta fecha de actividad en Asia como líder único del grupo A.

Las victorias de Irán fueron de esencial importancia, pues las obtuvo ante sus dos rivales directos, Uzbekistán el jueves y Corea del Sur hoy, con lo que dan un golpe de autoridad en el sector.

Iran 1-0 Corea del Sur


Aunque las dos victorias fueron por la mínima diferencia de 1-0, el conjunto persa se coloca como un equipo que sabe anotar en el momento preciso, y que tiene una fuerte defensa que sabe defender sus ventajas.

La victoria, además, significó la primera derrota de Corea del Sur en toda la eliminatoria, un fuerte golpe a los orientales, que hasta ahora habían sido una fuerza dominante, pero que cada vez tienen más dificultades en esta ronda final.

El único gol del partido fue obra de Sardar Azmoun al minuto 25, y desde entonces los dos conjuntos quedaron envueltos en un juego de escasas oportunidades, que dejó a Irán con 10 putos, y a Corea del Sur estancado en 7.

Corea bajó al tercer lugar del sector, gracias a que Uzbekistán se repuso para derrotar 2-0 a China, y llegar a nueve puntos.
Los uzbekos tuvieron firme control del partido durante los 90 minutos, pero esperaron hasta la segunda mitad para hacer valer el peso de su dominio, con anotaciones de Marat Bikmaev y Otabek Shurukov.

China ya está hundido en una enorme crisis, con cuatro partidos sin victoria, y en casa ya piden la cabeza del director técnico, pues la mayor parte del tiempo ni siquiera se han visto como un rival amenazante en la cancha.

Queda confirmado que la pelea en este grupo es de tres, a reserva de que Siria pueda sostener su sorpresa en el partido restante de la jornada ante Qatar.



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lunes, 10 de octubre de 2016

Derrota Francia a Holanda, vuelve a brillar Portugal

En el partido más llamativo del día de hoy en la eliminatoria de Europa rumbo a Rusia 2018, Francia se mantuvo en el liderato del grupo A, al derrotar como visitante a Holanda.

El encuentro entre los subcampeones de Europa, y unos holandeses con hambre de redimirse, estaba desde el día del sorteo considerado como uno de los encuentros clave rumbo al mundial, estando a la altura del España vs. Italia, cuyo juego de ida se disputó la semana pasada.

Holanda 0-1 Francia
El partido se decidió por un discreto 1-0, producto de un gol de Paul Pogba a la media hora de juego, pero fue mucho más disparejo de lo que indica el marcador.

El juego no llegó en un buen momento para los holandeses, que alinearon sin sus dos estrellas: Wesley Sneijder y Arjen Robben, ambos lesionados.
La nueva generación que tiene potencial, pero aún se está formando, careció de la experiencia para imponerse a los franceses, y la cosa empeoró al cuarto de hora cuando Quincy Promes, autor de dos de los cuatro goles con los que la Naranja Mecánica se impuso el viernes a Bielorrusia, salió lesionado.
Francia se conformó con el gol y pasó el resto del partido jugando a medio gas, siendo esto suficiente para llevarse los tres puntos y su primera victoria de visitante.

En el mismo grupo, Suecia si aprovechó su localía, y se impuso con claridad por 3-0 a Bulgaria.
Ola Toivonen, Oscar Hiljemark y Victor Lindeloef fueron autores de las anotaciones, que hundieron a los búlgaros con un sólo punto y dos dolorosas goleadas en esta jornada doble.
El segundo tiempo fue completamente para los suecos, que jugaron su mejor partido a la fecha, tienen siete puntos igual que Francia, y se preparan para visitar a los galos el próximo noviembre.

El grupo se completó con el duelo entre los dos últimos lugares, Luxemburgo y Bielorrusia.

Después de dos derrotas por la mínima, el equipo del Gran Ducado, que a pesar de sus pocos puntos no ha dejado mala imagen, por fin pudo festejar el primer punto para su causa, y además lo obtuvieron de visitantes, lo que incrementa su valor.
Por poco perdieron de nuevo el partido, pues tras un cerrado encuentro los bielorrusos se adelantaron con Pavel Savitski al minuto 80.
Pero en esta ocasión los de Luxemburgo reaccionaron cinco minutos después, empatando por intermedio de de su goleador Aureliem Joachim, y ahora si sacaron un pequeño rédito. Mismo que festejaron como si fuera una victoria.


También hubo actividad en el grupo B.

Suiza se mantuvo con pleno de victorias en el liderato, tras derrotar por 2-1 de visitante a Andorra, aunque curiosamente el partido ante el rival más débil, fue el que más se le ha indigestado, y apenas ganaron por un gol de diferencia a un rival al que se suele esperar que se golee.
Andorra 1-2 Suiza
Para Andorra, que sigue extendiendo su racha como el país con más derrotas consecutivas, lo único que hubo que festejar, además de una derrota honrosa, fue su primer gol en la eliminatoria.
Éste fue obra de Alexandre Martínez, ya en tiempo de compensación y cuando el encuentro estaba definido, pero no deja de ser positivo para los andorranos.
Es el primer gol que marcan en una eliminatoria para copa del mundo desde septiembre de 2009, con lo que rompiero una larga sequía.



Mientras Suiza va de líder, Portugal ya remontó para alcanzar el segundo lugar y amenazar a los helvéticos.
De paso los lusitanos pusieron fin al breve cuento de hadas de las Islas Feroe, que festejaban estar de sublíderes, pero hoy tuvieron un golpe de realidad al ser derrotados por 6-0 en casa. Demostrando que en realidad sus esperanzas son mínimas.
André Silva fue hoy el hombre fuerte de Portugal, al ser responsable de tres de los seis goles, y Portugal se puede considerar el mejor equipo de la doble jornada, al ganar sus dos juegos por idéntico marcador, aunque esto hay que matizarlo al señalar la debilidad y poca tradición de sus dos oponentes.

Para concluir la actividad, Hungría sacó su primera victoria, y saltó del quinto al tercer lugar de la clasificación al sacar cuatro puntos.
Se impuso por 2-0 de visita a una Letonia, que no supo hacer pesar su casa donde perdió dos juegos, y que ahora espera a los líderes de grupo, que pueden acabar con sus ya pocas aspiraciones.

La jornada también tuvo actividad en el grupo H, misma que ya reseñamos aquí.




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Rompe Bélgica récord con gol más rápido de la historia

Tan sólo seis segundos bastaron para que Bélgica abriera el marcador en su partido de hoy contra Gibraltar. 

Gibraltar 0-6 Bélgica

La anotación de Christian Benteke inició lo que sería una goleada de 6-0, pero además estableció un nuevo record. En más de ochenta años de historia de eliminatorias rumbo a la Copa Mundial de Futbol, nunca se había marcado un gol tan veloz. 
Se rompió así el record que desde 1993 tenía Davide Gualteri de San Marino, quien había marcado a los 8 segundos de un juego entre su selección e Inglaterra. 

Lo peor de todo es que Gibraltar, que apenas se afilió a la FIFA hace unos meses, tuvo el saque inicial. Aún así se las arregló para perder el balón y sufrir la anotación en apenas esos seis segundos.

Benteke anotó dos veces más, para ser el máximo anotador del partido. Axel Witsel, Dries Mertens y Eden Hazard también cooperaron con la goleada que mantiene a Bélgica con pleno de victorias y nueve puntos en el liderato del grupo H.


 

En el mismo sector Grecia y Bosnia Herzegovina también ganaron, manteniéndose en la pelea para participar en Rusia 2018.  

Los griegos son los únicos que mantienen el paso de Bélgica, y hoy llegaron a nueve puntos tras derrotar por 2-0 a Estonia.
Se pusieron en ventaja en un tiro de esquina al minuto dos, y con eso fue suficiente para llevar el partido con calma, mismo que sentenciaron al 61.

Grecia va tranquilo, pero sólo ha jugado contra tres países débiles en el que se está mostrando como el sector más desequilibrado de toda la competencia. Habrá que ver como responden los helenos cuando enfrenten a sus dos auténticos rivales por el pase.

Bosnia y Herzegovina se repuso de la humillación sufrida ante Bélgica al recibir a Chipre.
Los mediterráneos, que son junto a la selección del peñón los únicos que aún no suman puntos aquí, aguantaron el empate durante 70 minutos.

Pero llegado a ese punto Edin Dzeko marcó los dos goles que dieron el triunfo a los balcánicos, que llegan a seis unidades.

Mañana concluye la actividad de eliminatoria de este mes en Europa. Bélgica y sus rivales de grupo, vuelven a la actividad el próximo 13 de noviembre.



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domingo, 9 de octubre de 2016

Nigeria comienza al frente del grupo la muerte

El tercer día de actividad en la ronda final de la eliminatoria de África para el mundial acabó de definir las posiciones iniciales en cada uno de los grupos.

Lo más esperado era ver los enfrentamientos del grupo de la muerte, donde Nigeria es quien empieza liderando sobre Camerún y Argelia, que repartieron puntos.
De visita a Zambia, que estrenaba técnico, las Súper Águilas de Nigeria superaron muchos problemas que se percibían en su selección, que acaba de encajar el fracaso de ser eliminado de la pasada Copa Africana de Naciones.
Desde que sus jugadores no estaban activos en sus ligas, hasta problemas económicos que por un momento pusieron en duda que hicieran el viaje a Zambia quedaron atrás, y el equipo se impuso por 2-1 a los zambianos, que si de por si ya eran los menos favoritos, ahora tendrán que remar contracorriente para sacar una milagrosa clasificación.
Los nigerianos fueron amos y señores de la primera mitad, donde se pusieron adelante 2-0, y aunque Zambia salió mejor en la segunda mitad, sólo les alcanzó para un gol que los condenó a la victoria, pues Nigeria nunca se descuidó y aún ante el crecimiento de su oponente se mantuvieron concentrados.

Argelia 1-1 Camerún


Argelia es el más perjudicado de la jornada, pues es el primero de los tres equipos que jugaron los dos mundiales pasados que desperdicia un partido en casa.
En un partido cerrado, Hillel Soudani puso a los zorros del desierto adelante apenas al minuto 7, pero Moukandjo empató para los leones indomables al 24.
No hubo muchas más acciones en el encuentro, que deja a Camerún con la tranquilidad de haber robado puntos de gira.

En el grupo A, Túnez superó por 2-0 de local a Guinea, con lo que empata con tres puntos a la República Democrática del Congo, aunque de momento van segundos por diferencia de goles. Guinea se mostró como un rival más peligroso de lo que fue Libia para los congoleños, pero en el segundo tiempo sucumbieron ante la calidad de Túnez, que cumple las expectativas.

En el grupo E, Egipto aprovechó el sorprendente empate de Uganda ante Ghana para ocupar la primera plaza del sector.
Los faraones sacaron una importante victoria como visitantes de Congo, en un encuentro que iniciaron perdiendo, pero al que supieron darle la vuelta para ganar por 1-2.
El juego resultó ser uno de los mejores de la jornada, pues las dos selecciones fueron ofensivas a lo largo del encuentro, repartiéndose las oportunidades de gol, aunque fueron los norteafricanos los que fueron más efectivos para llevarse los tres puntos.

Con estos juegos los equipos de África salen de actividad, y aunque el lunes y martes la eliminatoria continúa, lo hará tan sólo en tres continentes.



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Gales tropieza, mientras líderes mantienen el paso

Los primeros partidos de la jornada 3 de la eliminatoria de Europa para la Copa Mundial de Rusia 2018 se jugaron el día de hoy. 
Por lo general se tuvieron los resultados previstos, con selecciones que sufrieron más para obtenerlos que otras, pero si hubo un resultado llamativo, cuando Gales cedió puntos ante una Georgia que hasta hoy no tenía puntos, con lo cual los británicos complicaron su situación.
Fuera de ellos Croacia, Islandia, España e Italia cumplieron con las expectativas.

Grupo D

Tornike Okriashvili Gales 1-1 Georgia
El resultado sorpresa fue el de los galeses, semifinalistas de la pasada Euro, empatando en casa ante una Georgia que venía de perder dos partidos. Los dos puntos perdidos son de esos que puede pesar al final si el grupo permanece tan parejo como lo ha sido hasta hoy.
El partido empezó como la lógica lo indicaba, con los británicos dominando y atacando sin piedad a Georgia, y muy pronto, al minuto 10, Gareth Bale puso el primer gol del partido para dar la ventaja.
Sin embargo Gales se conformó, se dedicó a mantener esa exigua victoria y Georgia, que aunque derrotado en dos ocasiones había luchado ante otros duros oponentes del grupo, fue creciendo en confianza, al ver que podían sacar algo. Su esfuerzo fue recompensado por el gol de Tornike Okriashvili al 57.
En el resto del encuentro Georgia siguió dominando, y al final fue el gran favorito, Gales, quien dio las gracias de rescatar el empate.

En el mismo grupo, se dio otro de los duelos más importantes de la jornada entre Serbia y Austria.
El resultado fue un 3-2 a favor de Serbia, un marcador que se ha repetido constantemente en estos días, para gozo de los espectadores de dicho partido. 
Stefan Mitrovic puso en ventaja a Serbia al 6, y de nuevo anotó al 23. Pero las dos ocasiones los austriacos vinieron de atrás para empatar, primero con Sabitzer y luego con Janko.
Sin embargo la victoria final fue para los serbios a través de Dusan Tadic, quien fue considerado el hombre del partido.

En el tercer encuentro del grupo, Irlanda cumplió los pronósticos y venció 3-1 de visitante a Moldavia, equipo que se sigue mostrando como el más débil del grupo.
Con los resultados Serbia e Irlanda ocupan los primeros lugares con siete puntos, estando Serbia arriba por diferencia de goles. Gales es tercero con 5, manteniendo el invicto, y Austria se queda atorado en cuarto con cuatro. Georgia suma su primer unidad para rebasar a Moldavia que queda con 0.

Grupo G

España superó con éxito la doble jornada más complicada de toda la eliminatoria, por lo que ya se confirmaron como lo grandes favoritos para ir al mundial, ahora les resta no cometer errores en el resto de la campaña.
Tras empatar en su visita a Italia, les tocó viajar a Albania, país sin mucha tradición, pero que fue el único otro participante en la Euro en el sector.
Los albaneses buscaron el estadio más complicado para hacer que los ibéricos viajaran lo más posible y se agotaran en el camino. Pero ni eso lo sirvió.
España demostró su categoría, y tuvo las mejores oportunidades del partido, siendo el portero de Albania el que se pintó de héroe.
Sin embargo, su buena actuación pasó al olvido, pues tras todas sus atajadas, fue un error suyo el que permitió a España marcar.
Al final su victoria fue de 2-0, y con cuatro puntos de seis de visita ante sus dos rivales, no pueden sino estar muy contentos.

Ciro Immobile Macedonia 2-3 Italia
España está de líder empatados siete puntos con Italia, pero en contraste, los azzurros no estarán muy satisfechos. Primero desperdiciaron su partido de local ante los españoles, y luego sufrieron muchísimo ante una Macedonia que estuvo a un paso de obtener un resultado histórico.
Al minuto 24 Italia ya ganaba, pero en el segundo tiempo las cosas se les empezaron a poner negras, y Macedonia cambió la situación 180° en tan sólo dos minutos.
Primero un error del medio campo permitió a  Ilija Nestorovski poner el empate al 57, y al 59 Feran Hasani marcó el segundo. Las dos anotaciones se originaron en errores de Italia en el medio campo que los balcánicos supieron aprovechar.
Los goles dieron aire a Macedonia, que buscó el ataque, y casi logró un tercero que hubiera significado el catástrofe. Pero a quince minutos del final Ciro Immobile apareció de la nada para lograr el empate a dos.
A pesar de perder la victoria, el empate seguía siendo un gran resultado para los macedonios, y una humillación para Italia, pero ya en tiempo de compensación, el propio Immobile sacó un milagroso 3-2, que mantiene a los Azzurri al paso de España con siete puntos, pero peor diferencia de goles.

En el último juego del grupo, Israel sacó poco provecho de recibir a Liechtenstein, pues aunque ganó, lo hizo por un discreto 2-1, que es el mejor resultado de los liechtenstenianos al día de hoy. De hecho, este fue el rpimer gol que festeja el pequeño principado de Europa Central.
Albania e Israael están a la saga de Italia y España por sólo un punto. Mientras que Macedonia y Liechtenstein ya quedan muy atrás al seguir con 0 unidades.

Grupo I

Tras el parejo inicio, el panorama en el que es considerado el sector más igualado a empezado a aclararse, y son Croacia e Islandia los que han aprovechado y se han movido al frente del sector, cada uno hilando dos victorias y alcanzando siete puntos.

Islandia 2-o Turquía
El partido más importante fue el de los islandeses, que volvieron a hacer de locales, en esta ocasión recibiendo a Turquía, uno de sus probables rivales por el pase a Rusia 2018.
Contrario al encuentro contra Finlandia, los islandeses esta vez no sufrieron, y no esperaron hasta el final para hacerse de los tres puntos. Además mostraron su mejor defensiva en lo que va de eliminatoria, pues por primera vez mantuvieron su portería en ceros.
El primer gol fue un curioso autogol, pues se dio por un fuerte disparo de Bjarnason, pero antes de irse al fondo, tocó la cabeza del defensa turco Toprak, por lo que se considera que la anotación fue su responsabilidad. Finnbogason puso cifras definitivas dos minutos después, al 44.

Croacia no pudo ganar con la misma claridad con la que goleó a Kosovo, pero de nuevo Mario Mandžukić fue su estrella al anotar el solitario gol con el que se impusieron de visitantes a Finlandia, que se quedó con su solitario punto.
Ucrania tuvo un curioso partido de local, que disputó en la vecina Polonia, esto porque el país es uno de los muchos que no reconocen la independencia de Kosovo, por lo que el pasaporte de dichos seleccionados no era válido para ingresar, así que los ucranianos se vieron forzados a recibirlos en otro país.
Fuera de esa curiosidad, el partido se desarrolló como era previsible, y Ucrania venció 3-0, con lo cual obtuvo su primera victoria, mantiene el invicto, y queda con cinco puntos, a dos de distancia de islandeses y croatas. Turquía se quedó atorado en dos, y con la obligación de ganar en la próxima fecha para mantener el paso de sus contendientes.



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sábado, 8 de octubre de 2016

Primeras victorias en la eliminatoria de África rumbo a Rusia 2018

La ronda final de la eliminatoria de África a la Copa del Mundo, empezó con dos resultados iguales. Empates a cero goles entre Ghana y Uganda el viernes, y entre Gabón y Marruecos el sábado.
Hubo que esperar al tercer encuentro para ver alguna victoria, 

Dieumerci Mbokani


Pero esta llegó, y tres equipos aprovecharon su localía para ponerse como líderes en sus respectivos sectores.
El primero fue la República Democrática del Congo, que alguna vez fue a un mundial bajo su antiguo nombre de Zaire.
Los congoleños recibieron a Libia, y demostraron que los norafricanos no tienen mayor oportunidad de competir en el grupo, siendo que su presencia en la ronda final ya era considerada una enorme sorpresa.
Dieumerci Mbokani, que juega en la Liga Premier, abrió el marcador al minuto 6, y ya con esa ventaja, los locales sólo esperaron a que la resistencia de los libios acabara, lo cual se dio en la segunda mitad, donde metieron tres tantos más para imponerse por un pesado 4-0.
Curiosamente, la mitad de los goles cayeron cuando Mbokani, quien marcó un segundo, salió de cambio por un defensa para defender la ventaja adquirida.

A la victoria de la República Democrática, se sumaron las de dos cabezas de serie, que también aprovecharon su localía y derrotaron a las selecciones que, de acuerdo al siempre fallido ranking de la FIFA, serían sus principales rivales por la clasificación.
Senegal derrotó por 2-0 a Cabo Verde con un gol en cada tiempo y se colocó en la punta del grupo E, aprovechando que los otros dos conjuntos del sector, Burkina Faso y Sudáfrica, pactaron un empate a un gol.

Mientras tanto Costa de Marfil se llevó un tempranero susto al verse derrotado por Mali, que se adelantó con anotación de Yatabaré. Pero antes de acabar el primer tiempo dio una muestra de su calidad y no sólo alcanzó, sino que volteó el marcador para colocarse con un 3-1 a favor.
Los goles fueron obra de Jonathan Kodjia y de Gervinho, además de un autogol cortesía de Mali.
Todo el segundo tiempo fue mucho más igualado, pero ya ningún equipo pudo hacerle daño al otro.
Con esto Costa de Marfil es líder gracias al empate de los marroquíes.

Quedan pendientes cuatro partidos para mañana, incluidos los del grupo de la muerte, tras lo cual la actividad en África se detiene hasta el próximo noviembre.



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Alemania vuelve a lucirse

Tras los primeros partidos del día, los juegos de Europa continuaron con cinco encuentros más, con los cuales los 54 contendientes ya han jugado todos sus primeros dos partidos.

Grupo C


El que dejó mejor impresión fue Alemania, que no parece que vaya a correr ningún riesgo para mantener su racha como el único país de Europa que siempre ha clasificado a las copas del mundo.

Alemania festeja gol contra República Checa
En el debut ante su público, los alemanes recibieron en Hamburgo a la República Checa, que estaba llamada a ser su más grande rival de cara a la clasificación. Si así va a ser, hoy los checos no pudieron demostrarlo al sucumbir con un enfático 3-0 que repite la misma goleada que los teutones ya marcaron contra Noruega en la fecha 1.
Desde el minuto 13, Thomas Muller puso adelante a Alemania, y la victoria quedó redondeada en el segundo tiempo gracias a Toni Kroos, y al propio Muller.
Los checos nunca tuvieron por donde poner en riesgo el absoluto dominio de los locales.

En el mismo grupo, Irlanda del Norte obtuvo el resultado esperado y goleó por 4-0 a San Marino, que es considerado el país más débil de Europa pues nunca han ganado un juego ificial en toda la historia.
Steven Davies abrió el marcador para los norirlandeses en el primer tiempo por la vía del penal, pero los locales tuvieron que esperar hasta el final del partido para convertir la victoria en goleada. Ahí Kyle Lafferty al 79 y el 94, y Jamie Ward al 85 completaron la victoria.

Estos resultados se sumaron a la sorprendente victoria de Azerbaiján por la mañana, para dejar a los del Cáucaso empatados con Alemania en primer lugar con 6 puntos, y a Irlanda del Norte tercera con cuatro. la República Checa con uno supera a noruegos y sanmarinenses que se estancan en ceros.

El próximo martes Alemania recibe a Irlanda del Norte en Hannover, y si mantiene su buen juego podría despacharse al último equipo peligroso que le queda por enfrentar. Su antecedente directo es el 1-0 con el que los germanos triunfaron en la Eurocopa.
Por otro lado, Azerbaiján busca mantener su paso perfecto ante la República Checa, que debería darle más problemas, y Noruega enfrenta a San Marino en un juego donde los dos buscan inaugurar su puntaje, y donde los vikingos son naturales favoritos.


Grupo E

Tras las goleadas de Rumania y Montenegro, este grupo vivió su partido más emocionante y el que sin duda fue el encuentro de la jornada.
Polonia, tras decepcionar en su debut contra Kazajistán, recibió a Dinamarca que venía con la única victoria de la jornada uno, y el resultado fue un emocionante 3-2, donde los polacos agradecerán mucho a Robert Lewandowski, autor del triplete.

Robert Leandowski Polonia 3-2 Dinamarca

Todo pintaba para una goleada de los polacos, pues estos se pusieron con una ventaja de 3-0 al 48, siendo uno de los goles producto de un tiro penal.
Se requirió del favor de Polonia para meter a Dinamarca en el partido, y es que apenas un minuto después del tercero de los locales, los daneses encontraron su primera anotación producto de un autogol de Kamil Glik.
Fue la llamada para que los nórdicos se dieran cuenta de que podían lograr algo, y a partir de ese punto dominaron la posesión y las acciones. Lo que les faltó fue una figura como Lewandowski, que pudiera concretar las jugadas ofensivas, y al final se quedaron sólo con una anotación de las dos que les faltaban, mismo que cayó por intermedio de Yussuf Poulsen.
El resultado deja a tres equipos con cuatro puntos, estando Rumania y Montenegro sobre Polonia por diferencia de goles. Dinamarca se queda a uno de distancia con tres.

Para el martes, el partido más prometedor es el que enfrentará a Dinamarca contra Montenegro. Polonia deberá cuidar de no volver a fallar contra uno de los conjuntos de abajo al recibir a Armenia, y Rumania buscará mantener el liderato cuando visite a Kazajistán, donde su misión es no repetir los errores de los polacos en la jornada uno.

Grupo F

Tras empezar el día derrotando a Malta, Inglaterra se colocó como líder único del grupo después de que Escocia no fuera capaz de mantenerle el paso.
Los escoceses debutaron de locales contra una Lituania, que tiene un asunto clave que mejorar para tratar de llegar lejos. Los minutos finales de los partidos. Por segunda ocasión el equipo del Mar Báltico dejó escapar la victoria que ya parecían tener firmada, en los instantes finales del encuentro, y por ello el día de hoy, en vez de sumar seis puntos, apenas llevan dos.

James McArthur gol en el Escocia 1-1 Lituania


El día de hoy fue James McArthur quien con un cabezazo al minuto 89, que anuló la ventaja que Fiodor Cernych había conseguido al 59.
Los técnicos de ambos conjuntos se dijeron contentos con el resultado, que pone a Escocia segundo, empatado a cuatro puntos con Eslovenia pero con mejor diferencia de goles.

Los eslovenos consiguieron los cuatro puntos tras un importante partido en el que se impusieron de locales a Eslovaquia, quienes a pesar de ser junto a Inglaterra el único equipo que estuvo en la Euro, están en este momento en el fondo con cero puntos, producto de dos derrotas por la mínima.
El partido en eslovacos y eslovenos fue cerrado, y la ventaja mínima cayó con un gol al 75.

La actividad de este sector continuará con Lituania buscando su primera victoria ante Malta, Escocia visitando a Eslovaquia en un duelo importante, y a Inglaterra viajando a Eslovenia para vérselas con un rival que los pondrá en mayor peligro de lo que hizo Malta, y que busca subir a la primera posición.



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Rumania y Montenegro imponen condiciones

En el tercer día de eliminatoria de Europa, Rumania y Montenegro se encontraron entre las selecciones que mejores réditos sacaron.

Armenia 0-5 Rumania


Hoy fue uno de los poquísimos días donde los partidos del continente se dividieron en dos horarios, en vez de disputarse a la misma hora. De los cuatro encuentros a primera hora, dos correspondieron al grupo E.
Antes del partido estelar, que enfrenta a Polonia con Dinamarca, Rumania visitó a Armenia y Montenegro recibió a Kazajistán.
Rumanos y montenegrinos venían de empatar entre ellos en la jornada inaugural, y hoy mantuvieron su igualdad en la tabla, pues los dos sacaron el mismo resultado, sendas goleadas de 5-0 que mantienen a Armenia en último de grupo con cero puntos, y hacen olvidar el buen debut de los kazajos que habían sorprendido sacando puntos a los polacos.

Armenia entregó el partido desde sus compases iniciales.
Apenas a los cuatro minutos el capitán Gor Malakyan hizo una falta imperdonable que le mereció la tarjeta roja, y que generó un penal para los rumanos que fue convertido por Bogdan Stancu para el 1-0.
El gol en contra, y el hombre de menos tan temprano en el marcador, hicieron de Armenia un caos, y facilitaron el camino para que Rumania marcara dos más casi de inmediato con Adrian Popa y Ravzan Marin. Un 3-0 al minuto 12 condenó el partido, y sin dificultades los rumanos transitaron el resto del juego, encontrando espacio para incrementar dos veces más su marcador.

En Montenegro, la cosa fue justo al revés, si Armenia se cayó al principio y en la segunda mitad ya no hubo que contar. Kazajistán aguantó la primera parte con un sólo gol en contra, y fue en el complemento cuando cayó en pedazos.
Ahí los montenegrinos marcaron cuatro tantos para despachar a la ex república soviética que no encontró como frenar a su rival.
Para incrementar las similitudes entre ambos partidos, en los dos casos los cinco goles fueron obra de cinco futbolistas diferentes.

En otros grupos. Inglaterra superó la crisis de tener técnico interino y ganó como local por 2-0.
Aunque queda la sensación de que pudieron aprovechar mucho más su duelo contra Malta.
Los goles cayeron al 29 y al 38, y no hubo nada que contar en todo el segundo tiempo, y si bien siguen con cero puntos, la isla mediterránea estará contenta de haber evitado una goleada.

Donde si hubo sorpresa fue en Azerbaiján, donde el cuadro local ganó por 1-0 a Noruega.
Los nórdicos empezaron con una clara derrota ante Alemania, pero se esperaba que iniciaran su colecta de puntos ante un equipo no muy fuerte y que venía de dejar una mala impresión de su visita a San Marino.
Sin embargo los azeríes sacaron su segundo triunfo, y hunden a los noruegos en el fondo del grupo, poniéndolos desde ya en grave riesgo de quedar fuera de la disputa por el segundo lugar.
Maksim Medvedev marcó el único gol del partido apenas al minuto once, y el resto del encuentro se fue con Azerbaiján defendiendo y Noruega fallando cada intento que tuvo.
Así los ex soviéticos son sorprendentes líderes de grupo, a reserva de que choquen con los pesos pesados.

El resto de la jornada europea se juega desde la 1:45 tiempo de México.



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Segundo empate a ceros en África

Después del sorprendente punto que Uganda le sacó a Ghana como visitante, la eliminatoria de África rumbo a Rusia 2018 continuó el día de hoy, y como primer plato se tuvo el duelo en el que Marruecos visitó a Gabón. El resultado fue el segundo empate a ceros de la eliminatoria.

Gabón 0-0 Marruecos eliminatoria Rusia 2018


Gabón, que tuvo los mejores momentos de su historia hace unos pocos años, y Marruecos, otrora potencia continental que no logra jugar un mundial desde 1998, se enfrentaron en Franceville.

El partido tuvo pocas emociones, en particular durante un primer tiempo donde el balón quedó frenado en el medio campo, y donde ninguna de las dos selecciones tuvo más de dos importantes intentos de gol.

En la segunda mitad el partido no cambió de tono, aunque fue Gabón el que tuvo un poco más de vocación ofensiva, mientras Marruecos parecía contento con sacar el empate.
Una falta fuera del área de Marruecos trajo un tiro libre que fue una de las mayores oportunidades de los locales, pero que voló por encima del travesaño.
Más adelante, otro jugador de Las Panteras, Mario Lemina, inició en el medio campo un ataque que culminó en los pies de delantero Pierre Abaumeyang, pero el disparo de éste fue atajado por el portero de Marruecos, Monir El Kajoui, que fue el héroe de su equipo.

Los minutos finales fueron de Gabón, pero no lograron generar nuevas ocasiones de peligro.

Van dos empates en dos partidos en la ronda final de África. Con un punto cada uno, estos dos equipos esperan el resultado entre Costa de Marfil y Mali para determinar su posición final en el sector de cara a la fecha dos que se disputará en noviembre.



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viernes, 7 de octubre de 2016

Francia y Holanda ganan en grande

El segundo de seis días de eliminatoria en Europa, nos dejó impresionantes victorias para Francia y Holanda en el grupo A. Además Portugal sacó una predecible goleada y las Islas Faroe sacaron un resultado sorprendente.

Todo esto se dio un día después del empate entre España e Italia, y la remontada de Islandia contra Finlandia.

Grupo A

Tras los resultados de la jornada uno, el grupo A prometía ser competitivo, pero hoy las dos potencias del grupo dieron un golpe de autoridad.
Francia y Holanda llegaron a cuatro puntos cada una tras debutar con empates, y ocupan la cima del sector junto con Suecia, que también ganó, aunque de modo mucho menos contundente.

Francia 4-1 Bulgaria
Los franceses eran los más urgidos por conseguir la victoria, después de entregar un empate a cero en su partido de debut como visitantes en Bielorrusia, partido que los dejó muy decepcionados.
Hoy, se presentaron ante su público en París ante la única selección que había ganado en la jornada uno, Bulgaria.

Los búlgaros, que veían la presentación de su nuevo director técnico, empezaron dando un susto a los galos con un temprano penal convertido por Aleksandrov. Pero a partir de ahí Francia mostró por qué es subcampeón de Europa y tomó el control del partido. 
Kevin Gameiro marcó dos goles, que además fueron sus primeras anotaciones con la selección en cinco años, y la goleada fue redondeada con las dos estrellas de la Euro, Dmitri Payet y Antoine Griezmann.

Holanda festejó su victoria aún con más alegría, pues al golear a Bielorrusia consiguió romper una negativa racha de cinco derrotas consecutivas en su estadio dentro de partidos oficiales.
Nada quedó de la Bielorrusia que sacó el empate ante Francia, y la selección de Europa oriental flaqueó en su defensa para permitir la goleada que enciende las esperanzas de los holandeses de volver a un torneo importante tras perderse la Euro.
Quincy Promes puso el 2-0 con anotaciones a los minutos 15 y 31.
Los visitantes amenazaron con meterse al juego al recortar distancias al inicio del segundo tiempo, pero pronto su ilusión murió con Holanda marcando otro doblete, esta vez con goles de Klaassen y Janssen.

Luxemburgo 0-1 Suecia
Suecia también ganó, aunque lo hizo pasando mucho más apuros que sus rivales, pues apenas pudo meterle un gol a Luxemburgo de visita.
Los escandinavos fueron los más ofensivos, pero el portero de Luxemburgo salió en un gran día para mantener su portería en ceros todo el primer tiempo.
Aunque no pudo pararlo todo, y finalmente al 57 Mikael Lustig lo derrotó en un tiro de esquina para poner el 1-0 que sería definitivo.
Luxemburgo acabó con un expulsado, pero ni la superioridad numérica ayudó a los suecos a hacer más grande su goleada.

El lunes se viene un partidazo entre los dos líderes cuando Holanda reciba a Francia. También tendremos un duelo entre Suecia y Bulgaria que es de fundamental importante para que ambos se mantengan en la pelea, mientras que Bielorrusia recibe a Luxemburgo donde los dos equipos tratarán de conseguir su primera victoria.

Grupo B

Aquí tuvimos uno de los mejores partidos de la jornada, se trató del Hungría contra Suiza, que esuvo lleno de goles y emociones, y fue de pronóstico reservado hasta el final.
Los suizos acabaron por ser los que se llevaron una valiosa victoria de visitantes, que los mantiene con pleno de victorias y como líderes en solitario del grupo, y además quedan con la tranquilidad de ya haber derrotado a sus dos grandes rivales, después de que le ganarán a Portugal el mes pasado.

Hungría 2-3 Suiza
Hungría en cambio queda mal parada, tras iniciar empatando su técnico dijo que, para estar en la pelea por Rusia 2018, estaban obligados a sacar cuatro puntos en esta jornada, cosa que con la derrota ya no les es posible.
Toda la acción del encuentro quedó reservada para la segunda mitad, después de que el 0-0 con el que se fueron al descanso no permitiera adivinar las emociones que restaban.
Pero el público de Budapest acabó por disfrutar de una intensa segunda mitad, donde Adam Szalai permitió a los magiares igualar el marcador en las dos primeras ocasiones en que los helvéticos se fueron al frente.
Pero ya no tuvo tiempo de responder al tercer gol de los suizos, que cayó al minuto 89, obra del sustituto Valentin Stocker.

El sector tuvo otro resultado impresionante, y este se dio en Letonia, donde el conjunto local fue derrotado con claridad 0-2 por las Islas Faroe.
El pequeño archipiélago del norte de Europa es tradicionalmente uno de los flanes del continente, pero tras dos fechas se encuentra invicto y en el segundo lugar del grupo tras sacar también un empate contra Hungría.
Si bien Letonia no es una potencia, si parecía que podían aprovechar el partido para sacar su segunda victoria antes de medirse a los favoritos del sector, pero al final dejaron un sabor amargo, y mucha preocupación, pues en su debut contra Andorra, ya pasaron dificultades a pesar de haber terminado ganando.
Las Feroe quedaron sembradas como cuartas de grupo, esto debido a que el ranking FIFA los infló por haber logrado dos victorias ante Grecia, pero parece que el equipo quiere sacar todo el provecho posible de su lugar en el grupo y meter todos los sustos posibles, de momento van cumpliendo con creces.

El partido final del grupo es el que más titulares tiene, aunque fue el más predecible y menos interesante de todos. La única razón por la que se le pone la lupa es por los cuatro goles de Cristiano Ronaldo. Pero la verdad, esperar otra cosa que no fuera una goleada de Portugal a Andorra es absurdo, y el 6-0 era totalmente predecible.
Los andorranos no pudieron frenar de ningún modo a Ronaldo, al grado de que dos de sus defensas acabaron expulsados por patearlo.
Portugal saca tres puntos y sube a la tercera posición, Andorra ocupa ya el último lugar del sector que, previsiblemente,mantendrán de aquí hasta el fin de la eliminatoria.

Para la próxima jornada, las Islas Faroe tratarán de obrar un milagro y obtener puntos cuando reciban a Portugal, que no va sino por la victoria para rebasar al archipiélago y ocupar el segundo lugar del grupo. Si los nórdicos logran sacar puntos, o incluso si su derrota es honrosa, se puede considerar que salen bien librados.
Además, Suiza irá a marcar todo lo que pueda a Andorra para mantener su posición de líder y Hungría estará urgida de inaugurar su marcador al visitar a Letonia, que tendrá que empezar a hacer pesar su estadio.

Grupo H

Este grupo, contrario a los otros, está quedando muy abierto demasiado pronto, y la pelea por el mundial ya parece cosa de dos.
Bélgica enfrentó a uno de los que parecían ser de sus rivales directos para ir a Rusia 2018, pero al final Bosnia Herzegovina defraudó las expectativas y encajó una dolorosa derrota de 4-0 que deja muchas dudas respecto a que exista un equipo en este sector que pueda ofrecer alguna resistencia a los Diablos Rojos.
Bélgica acertó todo lo que podía acertar, y Bosnia falló todo lo que podía fallar, provocando que sólo hubiera un equipo en la cancha, y que los locales salieran ovacionados.

Bélgica 4-0 Bosnia Herzegovina

Van dos partidos, y ya parece que sólo Grecia está en condiciones de pelear con los belgas, aunque antes de que los helénicos sean realmente considerados, tendrán que medirse a un rival más complicado. Tienen seis puntos, pero hasta ahora sólo le han ganado a los débiles Gibraltar y Chipre.
Por lo pronto hoy Mitroglou y Mantalos les dieron una victoria de 2-0 sobre los chipriotas, por lo que están parejos en puntos con Bélgica.

Estonia se consoló de la goleada que Bosnia Herzegovina les metió en el debut, desquitándose con los debutantes de Gibraltar y encajándoles un 4-0.
Parecía que el equipo del peñón podía dar pelea cuando se fueron al descanso en ceros, pero en la segunda parte los del báltico mostraron la diferencia entre sus equipos y marcaron los cuatro tantos que no dejaron duda de quien fue el ganador.
Gibraltar ya va al fondo de la tabla, y Estonia con tres puntos va de momento en cuarto, empatado con los bosnios.

Para el lunes, Bélgica visita a Gibraltar y Grecia  Estonia, y si todo va de acuerdo a la lógica los dos ganarán e incrementarán su ventaja en el liderato haciendo mas grande las distancias en un grupo dispar.
Chipre recibirá a Bosnia buscando sus primeros puntos, aunque los balcánicos darán todo para reponerse de la patiza de hoy.





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Obtiene Uganda importante empate en África

La fase final de la eliminatoria de África para Rusia 2018 comenzó con una sorpresa.

La selección de Uganda, una de las aparentemente más débiles en la competencia, obtuvo un empate a cero goles como visitante ante Ghana, equipo que viene de participar en tres copas del mundo consecutivas.

Se trataba en el papel del partido más sencillo para Ghana en esta eliminatoria, y tenían la obligación de presentarse ante su público con una victoria para luego afrontar los retos de Congo y Egipto, pero los ugandeses tenían otros planes.

En la ciudad de Tamale, y sabiendo de la calidad del rival, Uganda renunció al ataque, y planteó una estrategia defensiva dedicada a anular al conjunto local.
Tuvieron éxito, y el héroe en la cancha fue el portero de las garzas, Denis Onyango, que detuvo todo lo que Ghana pudo generar.

Sin embargo, Ghana puede salir considerándose afectados por un imperdonable error arbitral.

En una falla que muy pocas veces se ve, y que pone una mancha negra sobre todo el partido, el árbitro sacó dos tarjetas amarillas al defensor Nicholas Wadada, una en cada tiempo al minuto 23 y 55, pero no le sacó la tarjeta roja.

Así, Uganda tuvo once hombres todo el partido, aunque debió jugar durante 35 minutos con uno menos, lo cual pudo cambiar el panorama del partido.

En el mundial de Alemania 2006, fue la última vez que se vio una acción semejante. En esa ocasión, aunque Australia no procedió, se indicó que de pedirlo, el partido se tuvo que haber repetido por semejante fallo.
¿podría pasar lo mismo con este caso? Probablemente Ghana si pida la repetición.



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